Brasil: una breve retrospectiva y lecciones de un año desastroso

La lección de que el oscurantismo siempre va de la mano de la tragedia humanitaria nunca ha sido más pedagógica que en esta pandemia.
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por Science and Society Coalition*

Es perfectamente posible negar la ciencia sin sentir los efectos inmediatos de tal acto. Después de todo, el relato del calentamiento global, la exposición crónica a pesticidas y el tabaquismo no suele llegar al día siguiente. Entonces, por un tiempo y sin pensarlo, uno puede incluso aceptar que la ciencia tiene poca relevancia para el curso de nuestras vidas. Sin embargo, la emergencia sanitaria actual en Covid-19 demuestra lo contrario: donde falta ciencia, hay retroceso y los efectos aparecen al día siguiente.

Cuando la polarización política y la ideologización juegan un papel en las estrategias de afrontamiento de una grave crisis de salud como esta, se abren peligrosas oportunidades para el flujo de desinformación y, sobre todo, para moldear actitudes y acciones que acentúan las graves consecuencias de la pandemia, en lugar de aliviarla.

Una breve retrospectiva del trágico año 2020 ilustra bien las dificultades causadas por la negación de la ciencia, las debilidades en la educación científica y las disputas políticas y partidistas entre diferentes niveles de gobierno.

A mediados de marzo, ante una pandemia que ya se anunciaba como abrumadora en los modelos epidemiológicos, aunque con cierto grado de inexactitud comprensible, dada la incertidumbre de los datos y los escenarios, se delineó una evidente división mundial.

Medidas de aislamiento social

Por un lado, gobiernos que destacan en ciencia y conocimiento se han rendido a los hechos y han implementado medidas paliativas contra la propagación de la pandemia. Estas acciones fueron orquestadas por autoridades médicas, sanitarias y científicas, con especial atención a la comunicación de riesgos en emergencias, reconocida por la Organización Mundial de la Salud (OMS) como uno de los principales pilares de respuesta a las pandemias.

Por otro lado, los gobiernos resistentes o inconscientes de los avances en el conocimiento siguieron sus instintos particulares, negando o minimizando la crisis, como si pudieran domesticar el nuevo coronavirus con bravuconería, con la difusión de información contradictoria y el fomento de enfrentamientos y disputas entre instancias de decisión, resultando falta de una adecuada coordinación de acciones.

La imprudencia en el combate inicial de la pandemia resultó cara. Las medidas de aislamiento social, que han resultado tan importantes para mitigar la circulación del virus en todo el mundo, han dado aliento a los sistemas de salud para recibir multitud de pacientes. Sin embargo, estas medidas no solo dejaron de implementarse en muchas partes del país, sino que fueron rechazadas por el gobierno federal, que pidió una apertura económica inmediata, mientras que el contagio por el virus se descontrolaba y victimizaba a la población, especialmente a la más social y económica. vulnerable.

Negación de la ciencia

El discurso del gobierno federal se basa en la falsa dicotomía entre salud y economía. Mientras tanto, la comunidad científica, a través de estudios, análisis y proyecciones, sacó a la luz evidencias de que la recesión económica no se debió al aislamiento social per se, sino a la incapacidad para controlar la pandemia.

La apuesta equivocada del gobierno federal por la hidroxicloroquina como elixir de la pandemia no ha retrocedido incluso a la luz de la evidencia de varios estudios bien controlados, algunos realizados incluso por científicos brasileños, que demostraron la ineficacia de este fármaco en el Covid-19 (profiláctico o tarde). La negación de la ciencia, adoptada como política de Estado, se destacó en la falta de coordinación de los sistemas de salud nacionales, estatales y municipales, aun ante la terrible pérdida de más de 181 mil brasileños, cifras actualizadas hasta la conclusión de este artículo.

Ante la desafortunada ausencia de tratamientos o vacunas eficaces, se mantuvieron las medidas preventivas no farmacológicas: distanciamiento social, higiene y uso de mascarillas. ¿Simple? No para quienes gobiernan de espaldas a la ciencia, ignorando los riesgos de la pandemia.

Aparte de la fracasada campaña nacional a favor de la hidroxicloroquina, no hemos visto ni siquiera una acción coordinada importante a nivel federal para combatir la enfermedad. Por el contrario, la mala gestión también afectó aspectos logísticos en la distribución de las pruebas diagnósticas que están caducando, y que podrían haber ayudado a comprender mejor la propagación y distribución geográfica de la enfermedad, facilitando su afrontamiento.

Recorte de financiamiento

Durante la pandemia, la ciencia brasileña recibió recursos limitados. Los estudios epidemiológicos sufrieron recortes de financiación. Los principales centros de investigación y universidades, lugares donde se generan posibles soluciones a la crisis de salud, continuaron sufriendo recortes presupuestarios, lo que resultó en el compromiso de infraestructura esencial y el financiamiento de recursos humanos especializados.

A pesar de la reducción de la financiación para la ciencia, es de la ciencia que debe surgir la brecha contra la pandemia. Los primeros ensayos clínicos de fase 3, con la participación activa de científicos e instituciones brasileñas, han generado resultados que sugieren la proximidad de una o más vacunas efectivas para Covid-19. Es interesante notar que incluso en un período de escasos recursos para la investigación, la ciencia brasileña se encuentra entre los estudios más publicados sobre Covid-19: de las 168.546 publicaciones científicas relacionadas con la enfermedad publicadas en todo el mundo, 4.029 están firmadas por investigadores que trabajan en Brasil, según una encuesta realizada por la Agencia de Gestión de la Información Académica de la USP. Esto coloca al país en la undécima posición del ranking mundial en la materia, por delante de algunos países desarrollados.

En cuanto al futuro, mientras Brasil experimenta un aumento de casos de Covid-19, es crucial enfrentar el discurso contra la vacunación basado en información falsa y prejuiciosa. La sociedad brasileña necesita planes transparentes y bien fundamentados que garanticen una estructura logística que permita la vacunación amplia de toda la población, dando prioridad inicialmente a los más desfavorecidos socioeconómicamente. Ciertamente, el desafío sigue siendo fortalecer los sistemas de vigilancia y salud pública para hacer frente a las nuevas enfermedades infecciosas que deben surgir y expandirse con mayor rapidez, considerando la rápida expansión de las acciones humanas que conducen a la degradación ambiental.

Tragedia humanitaria

El año 2020 dejó tristeza y pérdida, pero las enseñanzas de este período no deben ignorarse. La lección de que el oscurantismo siempre va de la mano de la tragedia humanitaria nunca ha sido más educativa que en esta pandemia. Corresponderá a la historia responsabilizar a los responsables de ocultar la ciencia y la salud de un país en nombre de las creencias e intereses personales, para que los errores no se repitan nunca.

Los impactos negativos de la crisis de salud afectaron la salud física y mental, el empleo y la seguridad alimentaria, la educación, el comportamiento y la calidad de vida de los brasileños. Los grupos minoritarios y socialmente vulnerables se vieron afectados asimétricamente por la pandemia. Se espera que el revés social se sienta durante décadas, poniendo en riesgo a toda una generación. Es imposible vislumbrar alguna salida a una crisis de esta magnitud que no pase por una política pública responsable y debidamente informada por el conocimiento científico.

*La Coalición Ciencia y Sociedad reúne a científicos de instituciones de enseñanza e investigación en todas las regiones de Brasil.

Fuente: Vermelho